Пускай глупец и трус боится леса…

Пускай глупец и трус боится леса, –
лес щедр, и мудр, и враг любого зла.
А нас с тобой зеленая завеса
от зноя, пул и ливней сберегла.

Он столько раз бывал нам в бурю кровом.
Его закон суров, но справедлив.
Он с нами был то мягким,
то суровым,
то разговорчив был,
то молчалив.

Кто распустил бессовестные вести
о нем – на устрашенье ребятни?
А лес лукав, а лес умеет вместе
свести две разошедшихся лыжни.

Где взять слова, найти такие краски –
карельский лес в стихах запечатлеть?
Открой ему всю душу без опаски –
с тобою будет плакать он и петь.

Он верный друг. От правды не отступит.
Все, что услышит, в тайне сбережёт.
Врага заманит в чащу и погубит.
А своего –
укроет и спасет.

Какие сказки помнит он и были!
Учись добру и правде у него.
Он заслужил, чтоб мы его любили,
и берегли, как друга своего.

1965
Перевод А. Кушнера